Bert Plaat koestert oude monumentale bomen. Zijn liefde voor bomen bracht hij met verve over tijdens zijn lezing op 17 november in het sfeervolle Café Zaal Bulthuis in Eenrum. In 1975 belandde Bert in de bomenwereld en werd hij de eerste boomverzorger van het land. “Vroeger zaagden we bij een rot plekje grote delen uit de boom. Dat doen we nu niet meer”, schetste hij de kennisontwikkeling. Bert hield een warm pleidooi voor bomen. “Bomen zijn geen wegwerpproducten, ze gaan lang mee. Ze geven ons zuurstof en schoonheid, zijn onmisbaar bij het waterbeheer en zijn essentieel voor een gezonde planeet en gezonde mensen.”

Bert-Plaat

Als boominspecteur van de Bomenstichting neemt hij de noordelijke monumentale bomen onder de loep. Landelijk staan 10.000 exemplaren in de database, in Groningen 530. Hij toonde ons enkele pronkjuwelen, waaronder de Oosterse plataan bij Borg Ewsum in Middelstum, een boom uit circa 1885. Tussen de verhalen van Bert verzorgde Stieneke van der Wal een interactief intermezzo met een geslaagde quiz over monumentale bomen en Mooi Heem. Met een rode en groene kaart konden de deelnemers vragen beantwoorden. Eén van de vragen: Hebben bomen en struiken snoei nodig? Zowel rode als groene kaarten gingen de lucht in. Stieneke: “Het is groen, dus nee. Bomen en struiken groeien vanzelf. Ze hebben niemand nodig. We snoeien bomen voor onszelf, bijvoorbeeld omdat we onder de boom door willen kijken. Alleen fruitbomen hebben als cultuurgewas snoei nodig, anders kunnen de takken de vele vruchten niet dragen.” Tip van Bert: plant je een solitaire boom, bedenk dan hoe groot de volwassen boom uiteindelijk gaat worden. “Zet hem op een flinke afstand van het huis. Anders moet je de boom gaan snoeien en dat is zonde.”